Les algues, une alter­na­tive aux plas­tiques dans l’alimentation

Combattre un fléau gran­dis­sant et plus mena­çant que jamais

La plu­part des objets plas­tiques non recy­clés se retrouvent dans des cours d’eau ou dans les océans. Ce fait, cho­quant et dénon­cé par de nom­breuses asso­cia­tions, pousse les scien­ti­fiques à vou­loir cher­cher des alter­na­tives. Beaucoup de pro­duits plas­tiques de l’alimentation cou­ram­ment uti­li­sés dans la vie de tout les jours, mais dont le temps de vie est éphé­mère, sont visés. Le but étant de rem­pla­cer le plas­tique qui les com­posent par des solu­tions alter­na­tives qui, per­met­traient d’avoir des pro­duits qui, si jetés dans la nature, seraient dégra­dable très faci­le­ment.

Cette prise de conscience est col­lec­tive et les entre­prises se penchent de plus en plus sur la ques­tion, ins­pi­rant même des étu­diants qui pren­dront la relève dans quelques années. C’est un véri­table tour­nant éco­lo­gique qui se pré­pare, il est donc d’une impor­tance capi­tale de trou­ver et de mettre en place dans nos modes de consom­ma­tion de mul­tiples solu­tions alter­na­tives viables et éco­lo­giques. Ce chal­lenge ouvre la porte à l’innovation, à la recherche et à la créa­ti­vi­té.

Une des alter­na­tives envi­sa­gées et qui est assez étu­diée est l’utilisation d’algues pour rem­pla­cer le plas­tiques de nos embal­lages ali­men­taire tels que les pailles, les bou­teilles ou encore les sachets plas­tiques.

Des Algues dans nos Assiettes et nos Emballages

Bol d'algues vertes

Les algues deviennent de plus en plus atti­rantes et uti­li­sées, de part leur faci­li­té de pro­duc­tion mais aus­si des nom­breuses appli­ca­tions pos­sibles et mul­tiples pro­blèmes qu’elles peuvent aider à résoudre. Nori, Kombu, Wakame, hari­cot de mer… Ces nou­veaux ali­ments sont connus du grand public, subli­mé en assiette. De nos jours, cette plante est au centre de recherches visant à amé­lio­rer nos régimes ali­men­taires ain­si qu’à réduire nos déchets plas­tiques.

De quoi parle – t – on ?

L’utilisation d’algues pour la créa­tion d’ embal­lages ali­men­taire rem­pla­çant le plas­tique, peut bien sûr paraître impro­bable. Mais les algues ont pour­tant un très bon pou­voir géli­fiant, et sont faciles à pro­duire.

Les algues sont des orga­nismes vivants sous le niveau de l’eau. Elles se dis­tinguent par leur cou­leur, verte, rouge ou brune, mais aus­si par des struc­tures dif­fé­rente.

Les déri­vés des algues qui nous inté­ressent :

Algues brunes contenant de l'alginate
  • L’algi­nate vient de la tige de l’algue brune. Il s’agit de poly­sac­cha­ride com­po­sé d’acide man­nu­ro­nique et d’acide gulu­ro­nique.
  • Un autre com­po­sant est l’agar, aus­si appe­lé agar agar, venant des parois cel­lu­laires de l’algue rouge. Une fois bouillie et refroi­die, l’agar devient géla­ti­neux, une pro­prié­té tout à fait inté­res­sante.
  • Le car­ra­gheen est aus­si un autre com­po­sant d’algue, venant encore de l’algue rouge, avec les mêmes pro­prié­tés géli­fiantes.

C’est donc ces élé­ments qui peuvent com­po­ser les embal­lages fabri­qués à par­tir d’algues. Ces embal­lages sont donc d’origines natu­relles, bio­dé­gra­dables, et dis­pa­raissent après 2 ans dans la nature. Ajoutons à cela les mul­tiples béné­fices sur la san­té humaine, les algues seraient une très bonne alter­na­tive au plas­tique ali­men­taire.

Un Tournant Décisif

Plusieurs entre­prises ont déjà com­men­cé à tra­vailler sur le sujet.. Il y en a encore peu, mais c’est un sujet qui se démo­cra­ti­se­ra dans un futur proche, et le nombre d’entreprises aug­men­te­ra.

Malgré plu­sieurs recherches, aucun pro­cé­dés n’est par­ta­gé, puisque l’étude de l’algue comme réci­pient parait trop récent. La fabri­ca­tion d’une embal­lage ne devien­dra publique et acces­sible à tous que dans plu­sieurs années.

Nous avons trou­vé deux exemples d’entreprises ayant pour but de rem­pla­cer le plas­tique ali­men­taire par des com­po­sés plus simples et bio­dé­gra­dables :

Evoware est une exploi­ta­tion d’origine indo­né­sienne récente qui a entre­pris de fabri­quer des embal­lages à par­tir de com­po­sés pro­ve­nant d’algues. Alors que les pay­sages de plas­tiques aban­don­nés sont nom­breux en Indonésie, Evoware a trou­vé une solu­tion pour aidé ce pays.

Ooho est une entre­prise qui com­mer­cia­lise des bou­teilles” en algues sous forme de bulle. Il s’agit ici d’une matière géla­ti­neuse com­po­sée d’algue brune et de cal­cium qui vient enve­lop­per l’eau sans en alté­rer le goût et qui se décom­pose quand elle est vide.

Au vu des très inté­res­santes pro­prié­tés des algues sous formes d’emballage dans l’alimentation, les algues seraient une très bonne alter­na­tive.

On peut aus­si voir la mon­tée d’autres manières alter­na­tives et éco-res­pon­sable de rem­pla­cer le plas­tique dans l’alimentation.

Il ne reste plus qu’à com­men­cer la tran­si­tion.

Aziadé Chemat & Eléonore Vienot